Aqui estão os próximos passos da NASA

Foto: NASA/Cory Heston

A NASA interrompeu no início do sábado sua segunda tentativa de lançar a missão Artemis 1 na órbita lunar depois que os engenheiros não conseguiram impedir um vazamento de hidrogênio que ocorreu ao carregar o propelente nos tanques de combustível do estágio inicial do foguete. Depois que a segunda tentativa de lançamento falhou, é improvável que a NASA faça uma terceira tentativa em setembro.

A NASA disse que o vazamento de hidrogênio ocorreu em uma “interface entre hidrogênio líquido”. Linha de combustível e foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS).” O SLS é excepcionalmente capaz de transportar naves espaciais Orion, astronautas e suprimentos para a Lua em uma única missão.

O segundo lançamento da missão Artemis 1, um drone experimental, está programado para sábado às 14h17 ET (11h17 PT) no Kennedy Space Center, na Flórida.

O palco principal do SLS, fabricado pela Boeing, tem 64,6 metros de altura e 8,4 metros de diâmetro. Armazenamento de hidrogênio líquido criogênico e oxigênio líquido, bem como sistemas para alimentar motores R2-25 de quatro fases.

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Artemis é um projeto de vários estágios que planeja devolver os astronautas à Lua – e além. A missão Artemis também verá a primeira mulher e pessoa de cor na lua.

A equipe da missão Artemis da NASA havia cancelado anteriormente um voo de oito minutos para a órbita baixa da Terra em agosto. Depois de atingir a órbita baixa da Terra, o palco central se separa do estágio superior e da espaçonave Orion.

Durante a segunda tentativa de lançamento, um dos quatro motores estava mais quente que os outros, segundo a NASA. O chamado “teste de sangria” é realizado antes que o hidrogênio líquido ultra-frio flua para o estágio inicial do foguete.

Durante a primeira tentativa de lançamento, os engenheiros também descobriram vazamentos de hidrogênio no “canister de purga”, mas neste ponto eles podem ser gerenciados ajustando manualmente as taxas de fluxo de combustível.

Após uma tentativa fracassada no sábado de lançar a missão Artemis 1, a NASA revelou que tentou três vezes tapar o vazamento.

Os engenheiros viram um vazamento em uma cavidade entre o lado do solo e as placas laterais de 8 polegadas ao redor do foguete usadas para encher e drenar o hidrogênio líquido do foguete SLS. “Três tentativas de reinstalar o selo foram malsucedidas”, disse a NASA na atualização de hoje. Sábado à noite.

A NASA está investigando se um “comando não intencional” enviado durante um estágio inicial de carregamento de hidrogênio aumentou temporariamente a pressão no sistema e pode ter contribuído para o vazamento do selo.

“Enquanto nas primeiras operações de carregamento de hidrogênio chamadas chilldown, quando as unidades de controle de lançamento resfriam as linhas e o sistema de propulsão antes que o hidrogênio líquido ultra-frio flua para o tanque do foguete a menos 423 graus Fahrenheit, um não intencional Enquanto o míssil permaneceu seguro e é muito cedo para determinar se a protuberância de pressão contribuiu para a causa do vazamento do selo, os engenheiros estão investigando o problema.”

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Por volta das 11h17 ET, cerca de três horas antes da abertura da janela de lançamento de sábado, o diretor de lançamento da Artemis, Charlie Blackwell-Thompson, optou por cancelar a segunda tentativa.

Segundo a Reuters, a NASA reservou horários de lançamento de backup para segunda ou terça desta semana, mas concluiu que levaria mais tempo do que isso para consertar o novo vazamento de hidrogênio. O próximo período disponível é entre 19 de setembro e 30 de setembro, ou outra janela em outubro, disse Jim Fry, administrador associado da NASA, em entrevista coletiva.

Serão necessárias “várias semanas de trabalho” para resolver os problemas técnicos atuais, disse Mike Sarafin, gerente da missão Artemis da NASA. Se isso envolver trazer o SLS de volta ao prédio de montagem, qualquer lançamento poderá ser adiado até meados de outubro.

De acordo com a página de disponibilidade da missão Artemis da NASA, entre 17 e 31 de outubro, existem 11 oportunidades de lançamento. Um míssil não pode ser lançado em um determinado dia – há quatro critérios principais que devem ser atendidos.

  • O dia do lançamento deve levar em conta a posição da Lua em seu ciclo lunar para que o estágio superior do foguete SLS possa cronometrar a queima de injeção através da Lua para interceptar a “inclinação” da órbita mais distante da Lua.
  • O caminho resultante deve garantir que Orion não seja deixado no escuro por mais de 90 minutos de cada vez, para que as asas dos painéis solares possam receber a luz do sol e convertê-la em eletricidade.
  • Ele deve suportar uma trajetória que permita uma tecnologia planejada de “entrada de salto” durante o retorno da Orion à Terra, que vê a espaçonave mergulhar no topo da atmosfera da Terra, desacelerar e pular pela atmosfera novamente, depois reentrar e eventualmente descer e pulverizar.
  • A data de lançamento deve indicar o lançamento da Orion à luz do dia para facilitar a recuperação da espaçonave do Oceano Pacífico.

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