Cientistas dizem que o gelo glacial que poderia fazer com que o nível do mar subisse dramaticamente está por um fio.

Na Antártida, a chamada geleira Doomsday (ou geleira “doomsday”) – que recebe esse nome devido ao crescente risco de colapso e à ameaça ao nível do mar – pode recuar rapidamente nos próximos anos, dizem os cientistas, levando a um Temperaturas altas. Sobre a drástica elevação do nível do mar que acompanhará o possível desaparecimento da geleira.

A geleira Thwaites, capaz de elevar o nível do mar em alguns metros, ao longo de sua base submersa, está erodindo à medida que o planeta aquece. Em um estudo publicado na Nature Geoscience, os cientistas mapearam o recuo histórico da geleira, na esperança de aprender com o passado o que a geleira fará no futuro.

Eles descobriram que em algum momento nos últimos dois séculos, a base da geleira se separou do fundo do mar e recuou a uma taxa de 2,1 quilômetros por ano. Isso é o dobro da taxa que os cientistas observaram na última década.

É possível que essa rápida desintegração tenha ocorrido “até meados do século XX”, disse Alistair Graham, principal autor do estudo e geofísico marinho da Universidade do Sul da Flórida, em um comunicado à imprensa.

Manto de gelo flutuante na borda da geleira Thwaites em 2019.

Isso indica que Thwaites tem o potencial de sofrer um rápido recuo em um futuro próximo, depois de recuar além de uma cordilheira no fundo do mar, ajudando a mantê-lo sob controle.

Robert Larter, geofísico marinho e um dos coautores do British Antarctic Survey, disse no relatório.

O Rán, um veículo submarino autônomo de Kongsberg HUGIN, perto da geleira Thwaites após uma missão de 20 horas para mapear o fundo do mar

O navio de pesquisa do Programa Antártico dos EUA, Nathaniel B Palmer, trabalha ao lado da plataforma de gelo oriental em Thwaites em 2019.

A Geleira Thwaites, localizada na Antártida Ocidental, é uma das maiores da Terra e maior que o estado da Flórida. Mas é apenas uma fração da camada de gelo da Antártida Ocidental, que contém gelo suficiente para elevar o nível do mar em até 5 metros, segundo a NASA.

Com a aceleração da crise climática, esta área tem sido observada de perto devido ao rápido degelo e ao potencial de destruição costeira generalizada.

A própria geleira Thwaites tem preocupado os cientistas há décadas. Já em 1973, os pesquisadores se perguntavam se estava em risco de colapso. Depois de quase uma década, eles descobriram que – porque a geleira está presa ao fundo do mar em vez de terra seca – as correntes oceânicas quentes podem derreter a geleira abaixo, fazendo com que ela perca a estabilidade do fundo.

Por causa dessa pesquisa, os cientistas começaram a descrever a área ao redor de Thwaites como “o ponto fraco do manto de gelo da Antártida Ocidental”.

O barco autônomo Rán recupera um fiorde na Península Antártica durante a expedição ao Glaciar Thwaites em 2019.

No século 21, os pesquisadores estão começando a documentar o rápido declínio de Thwaites em uma série de estudos preocupantes.

Em 2001, dados de satélite mostraram que o litoral está recuando cerca de um quilômetro por ano. Em 2020, os cientistas encontraram evidências de que a água quente já estava fluindo na base da geleira, derretendo-a por baixo.

Então, em 2021, um estudo mostrou que a plataforma de gelo Thwaites, que ajuda a estabilizar a geleira e impede que o gelo flua livremente para o oceano, pode entrar em colapso em cinco anos.

“A partir dos dados de satélite, vemos grandes rachaduras se espalhando pela superfície da plataforma de gelo, enfraquecendo essencialmente a estrutura. “Ela se espalha lentamente pela plataforma de gelo e acabará se quebrando em várias”, Peter Davis, oceanógrafo da British Antarctic Survey. , disse à CNN em 2021 para cortar.”

As descobertas de segunda-feira, que indicam que Thwaites é capaz de recuar a um ritmo muito mais rápido do que se pensava recentemente, foram documentadas em uma missão de 20 horas em condições extremas que definiram uma área submarina do tamanho de Houston, de acordo com um comunicado de imprensa.

Esta pesquisa foi “realmente uma tarefa única na vida”, disse Graham, mas a equipe espera voltar em breve para amostrar o fundo do mar para determinar quando ocorreram recuos rápidos anteriores. Isso poderia ajudar os cientistas a prever mudanças futuras na “geleira do juízo final”, que os cientistas anteriormente supunham que levaria tempo para mudar – algo que Graham diz que este estudo desmente.

“É preciso apenas um pequeno chute para Thwaites para que a resposta seja massiva”, disse Graham.

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