Geleira do Juízo Final ‘gruda nas unhas’

R/V Nathaniel B. Palmer Imagem de drone da geleira Thwaites em fevereiro de 2019. Crédito: Alexandra Mazur/Universidade de Gotemburgo

Mais rápido no passado: Novas imagens do fundo do mar – a mais alta resolução de qualquer imagem das camadas de gelo da Antártida Ocidental – mudaram a compreensão do Thwaites Glacier Retreat.

Às vezes, no passado, a geleira Thwaites recuou mais rápido do que hoje, levantando preocupações sobre seu futuro.

A Geleira Thwaites, na Antártida Ocidental, também conhecida como Geleira do Juízo Final, tem sido um elefante na sala de cientistas que tentam prever o aumento global do nível do mar.

Esse fluxo maciço de geleiras já está em processo de recuo rápido (“quebra” quando visto em escalas de tempo geológicas). Isso levou a uma preocupação generalizada sobre a quantidade ou a velocidade do gelo sendo lançado no oceano.

Visão 3D da batimetria multifeixe (forma do fundo do mar) por profundidade, coletada por Rán através da borda do fundo do mar, bem em frente à plataforma de gelo Thwaites. Crédito: Alistair Graham/Universidade do Sul da Flórida

O efeito potencial do recuo de Thwaites é o resfriamento da espinha dorsal: a perda da geleira e de suas bacias de gelo circundantes pode elevar o nível do mar em três a 10 pés. O tamanho da geleira é o tamanho da Flórida.

“Thwaites está realmente grudado em suas unhas hoje, e devemos esperar ver grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – mesmo de ano para ano – uma vez que a geleira recue além de uma borda rasa em seu fundo”. – Robert Larter

Um novo estudo foi publicado em

“É como se você estivesse olhando para um medidor de maré no fundo do mar”, disse Graham. “Realmente me surpreende como os dados são bonitos.”

Além da beleza, Graham disse, o que é preocupante é que a taxa de declínio de Thwaites que os cientistas documentaram recentemente é pequena em comparação com as taxas mais rápidas de mudança no passado.

Para entender o recuo inicial de Thwaites, os cientistas analisaram formações submersas, semelhantes a costelas, 700 metros abaixo do Oceano Ártico e levaram em conta o ciclo de marés da região. Ele é quem sobe todos os dias.

Rán Kongsberg HUGIN Veículo Subaquático Autônomo

O Rán, um veículo submarino autônomo Kongsberg HUGIN, está parado entre o gelo marinho em frente ao Glaciar Thwaites após uma missão de 20 horas para mapear o fundo do mar. Crédito da imagem: Anna Wolin / Universidade de Gotemburgo

Em algum momento nos últimos 200 anos, em um período de menos de seis meses, a frente de gelo perdeu contato com a borda do fundo do mar e recuou a uma taxa de mais de 2,1 quilômetros por ano (1,3 milhas por ano). . Isso é o dobro da taxa documentada usando satélites entre 2011 e 2019.

“Nossos resultados sugerem que houve pulsações de recuo muito rápidas que ocorreram na geleira Thwaites nos últimos dois séculos, possivelmente no final de meados do século 20”, disse Graham.

“Thwaites está realmente grudado em suas unhas hoje, e devemos esperar grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – mesmo de ano para ano – uma vez que a geleira recue além de uma borda rasa em seu fundo”, disse o geofísico marinho. Foi co-autoria de Robert Larter do British Antarctic Survey.

Mapa de satélite Thwaites Glacier Landsat 8

O mapa do Glaciar Thwaites mostrado nas imagens de satélite Landsat 8 coletadas em fevereiro de 2019. O caminho da missão do veículo submarino autônomo é mostrado em laranja. As mudanças nas posições das linhas fixas do Glaciar Thwaites no passado recente são mostradas por linhas coloridas. Crédito: Alistair Graham/Universidade do Sul da Flórida

Para coletar imagens e fazer backup de dados geofísicos, a equipe de pesquisa, que incluiu cientistas dos EUA, Reino Unido e Suécia, lançou um moderno veículo robótico laranja carregado com sensores de imagem chamado ‘Rán’ do R/V Nathaniel B. Palmer durante um embarque em 2019.

Graham disse que Ran, liderado por cientistas da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, embarcou em uma tarefa de 20 horas que era tão arriscada quanto casual. Ele mapeou um fundo do mar aproximadamente do tamanho de Houston em frente à geleira – e o fez em condições adversas durante um verão incomum marcado pela falta de gelo marinho.

Isso permitiu que os pesquisadores chegassem à frente da geleira pela primeira vez na história.

“Este foi um estudo inovador do fundo do oceano, graças aos recentes avanços tecnológicos no mapeamento oceânico independente e à ousada decisão da Fundação Wallenberg de investir nessa infraestrutura de pesquisa”, disse Anna Wallenberg, oceanógrafa física da Universidade de Gotemburgo. Ran Publishing em Thwaites. “As imagens coletadas por Ran nos dão informações vitais sobre os processos que ocorrem na junção crítica entre a geleira e o oceano hoje.”

“Foi realmente uma tarefa única na vida”, disse Graham, que disse que a equipe quer amostrar diretamente de sedimentos do fundo do mar para que possam datar com mais precisão as características semelhantes a colinas.

“Mas o gelo se fechou sobre nós muito rapidamente e tivemos que sair antes que pudéssemos fazer isso nesta expedição”, disse ele.

Alistair Graham e Robert Larter

Os cientistas de Thor Alistair Graham (à direita) e Robert Larter (à esquerda) olham com admiração para a face gelada e frágil da borda de gelo de Thwaites do convés da ponte em R/V Nathaniel B. Palmer. Crédito: Frank Nietzsche

Embora ainda existam muitas perguntas, uma coisa é certa: os cientistas costumavam pensar que as camadas de gelo da Antártida demoravam a responder, mas isso simplesmente não é verdade, de acordo com Graham.

“Apenas um pequeno chute nos Thwaites pode levar a uma grande resposta”, disse ele.

De acordo com as Nações Unidas, quase 40 por cento da população vive a 60 milhas da costa.

“Este estudo faz parte de um esforço de equipe interdisciplinar para entender melhor o sistema de gelo de Thwaites e, como fora de vista, não podemos tirar Thwaites de nossas mentes”, disse Tom Fraser, reitor da Escola de Marinha da Universidade do Sul da Flórida. Ciências. “Este estudo é um passo importante para fornecer informações importantes para informar os esforços de planejamento. Globalismo “.

Referência: “The Rapid Retreat of the Thwaites Glacier in the Pre-Satellite Era”, de Alistair JC Graham, Anna Wolin, Kelly A. Hogan e Frank O. Lauren M. Simkins, John B. Anderson, Julia S. Wellner, Robert de Larter, 5 de setembro de 2022, disponível aqui. ciências naturais da terra.
DOI: 10.1038/s41561-022-01019-9

O estudo foi apoiado pela National Science Foundation e pelo Natural Environment Research Council do Reino Unido através da Thwaites Glacier International Collaboration.

A expedição de 2019 foi a primeira de um projeto de cinco anos chamado THOR, que significa Thwaites Offshore Research, e também incluiu membros da equipe de um projeto irmão chamado Thwaites-Amundsen Regional Survey and Network Integration Atmosphere-Ice-Ocean Processes, ou TARSAN. .

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