O chefe do Espaço Europeu “não vê” um retorno à cooperação com a Rússia

alargamento – alargamento / Joseph Asbacher foi Diretor Geral da Agência Espacial Européia por menos de um ano quando a Rússia invadiu a Ucrânia.

NASA

Meio ano após a invasão russa da Ucrânia, as repercussões desta guerra na indústria espacial europeia foram profundas. Em particular, a Europa cortou todos os contatos com a indústria russa de lançamento e cancelou uma missão conjunta para colocar um rover europeu em Marte com a ajuda de um foguete russo e um módulo de pouso russo.

O processo de desmantelamento das ligações profundas entre o programa espacial europeu e a indústria espacial russa caiu em grande parte nos ombros de um pesquisador espacial austríaco chamado Josef Schbacher, que foi diretor-geral da Agência Espacial Europeia por menos de um ano quando os tanques eram russos. . Eu comecei. Para negociação na Ucrânia.

Como a maioria dos europeus, ficou horrorizado com o que viu. “Veja o que está acontecendo no terreno”, disse ele em entrevista ao Ars. Fiquei muito emocionado com a invasão da Ucrânia. Vemos isso todos os dias. O que acontece lá não corresponde aos nossos valores europeus e não podemos trabalhar com um parceiro que atropela completamente esses valores.”

Logo após a invasão russa, as relações entre os dois programas espaciais entraram em colapso. Trabalhadores russos no principal espaçoporto europeu na Guiana Francesa deixaram seus empregos e foram para casa. O lançamento de satélites OneWeb em um foguete russo foi cancelado, mediado pela Agência Espacial Européia. Esses 36 satélites ainda estão presos no Cazaquistão, que o OneWeb Baixa comprou recentemente por US$ 229 milhões.

Antes da guerra, a Europa dependia do míssil Soyuz da Rússia para as necessidades de transporte médio – cargas maiores do que o Vega poderia acomodar, mas não grandes o suficiente para suportar o míssil Ariane 5, mais caro. Esperava-se que essa parceria continuasse mesmo quando a Europa introduzisse uma nova geração de mísseis, o Vega-C e o Ariane 6, em serviço. Mas não mais.

“Não consigo ver uma reconstrução da cooperação que tivemos no passado”, disse Asbacher. Falo aqui em nome dos Estados-Membros. Todos têm praticamente a mesma opinião. Isso é realmente algo em que o comportamento da Agência Espacial Européia reflete a situação geopolítica dos estados membros neste momento. Eu acho que é muito importante. Rede.”

Mas essa divisão deixou a Europa com um desafio de curto prazo. Ele havia planejado lançar cinco Soyuz em 2022 e 2023 para colocar cargas úteis europeias em órbita. Como o novo foguete Ariane 6 não estará pronto para entrar em serviço até pelo menos o próximo ano, Aschbacher teve que buscar alternativas, incluindo a empresa norte-americana SpaceX para competir em um lançamento comercial.

“Você tem que olhar para isso de um ponto de vista de negócios não sentimental”, disse ele. “Tínhamos cinco lançamentos esperados a bordo da Soyuz, e eles foram cancelados. Agora estou em contato com diferentes companhias aéreas. A SpaceX é uma delas, mas também Japão e Índia, e basicamente queremos ver se nossos satélites podem ser lançados em seus foguetes. . Às vezes há muita emoção nisso. Isso para mim é uma decisão gerencial muito prática. Não há oferta financeira na mesa. Tecnicamente descobrimos se isso é possível, mas o exercício ainda está em andamento.”

Ironicamente, foi o trabalho da NASA que promoveu uma cooperação mais profunda entre a Agência Espacial Europeia e a Rússia. Em 2012, para ajudar a pagar por contornar o Telescópio Espacial James Webb, a NASA cancelou sua participação na missão ExoMars que buscava pousar uma espaçonave europeia em Marte pela primeira vez. Na sequência desta decisão, a Europa voltou-se para a Rússia, que se tornou um parceiro pleno no fornecimento do míssil Proton e das embarcações de desembarque.

Agora, uma década depois, a Agência Espacial Européia e a Agência Espacial dos EUA estão discutindo trabalhar juntos no ExoMars novamente. Dado o clima político de hoje, a NASA está mais do que disposta a ajudar a mover o rover europeu, chamado Rosalind Franklin, para a superfície de Marte com segurança.

Aschbacher esteve na Flórida no início deste mês para lançar o Artemis I. Apesar das tensões com a Rússia, ele está otimista em relação ao futuro e a parceria da Europa com a NASA parece mais forte do que nunca. Como parte do programa Artemis da NASA, Europa está construindo um módulo de serviço para a espaçonave Orion, que desempenha um papel essencial no fornecimento de energia e propulsão para a cápsula onde os astronautas residem. Essa parceria provavelmente se estenderá à superfície lunar e espera-se que os astronautas europeus pousem na superfície lunar no final desta década.

“É importante ser um componente crítico desta missão”, disse Asbacher. “A unidade de serviço europeia está no caminho crítico, sem o qual os astronautas não podem ser levados à Lua e voltar. É enorme. Durante a Apollo, havia apenas os Estados Unidos e a União Soviética. A Europa estava assistindo de ambos. É claro que você deve ficar intrigado, mas não engajado. Hoje é uma história histórica para a América, é claro, mas é mais histórica para a Europa porque somos parte dela.”

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