O que causou tantos atrasos no lançamento de Artemis se já tivéssemos ido à lua?

Após vários atrasos e agora sem data marcada para uma nova tentativa, a missão Artemis I está determinada a não deixar a Terra em direção à Lua. A pergunta que muitas pessoas fazem, de uma forma mais realista, é “Se já estivemos na lua antes, por que há tantos problemas agora que temos tanto conhecimento e tecnologia? Já fomos à lua? “

Bem, não há termos para comparar Apollo e Artemis. No entanto, voltando à história, é importante perceber que mesmo o programa Apollo teve muitas missões fracassadas, antes da Apollo 11. Mas vamos entender mais!

Tudo está pronto para que a missão Artemis I decole em 31 de agosto de 2022 e leve o foguete SLS ao espaço, empurrando a cápsula Orion não tripulada para a órbita lunar. Por problemas, a partida foi adiada para o dia 3 de setembro, no último sábado.

Mais uma vez, a missão foi cancelada porque um vazamento de combustível impossibilitou o lançamento. Tudo isso pode parecer estranho. Se fôssemos à lua em 1969, por que levaria tanto tempo? Mesmo muitos céticos, com alguma informação rústica, questionam a questão do homem que vai à lua.

Mas o homem realmente foi à lua?

Estas são as questões que podem surgir. No entanto, para respondê-la, temos que partir da premissa de que os programas Apollo e Artemis são completamente diferentes. O software Artemis inclui hardware mais complexo. E não vamos voltar lá mesmo quando a corrida à lua levou muitos países a tentarem ser os primeiros.

A Apollo 11 não foi a primeira tentativa da NASA de chegar à lua. Houve muitas outras tentativas fracassadas antes disso. Algumas vidas foram perdidas. E este é exatamente o ponto em que a agência espacial dos EUA está se concentrando, na segurança global.

Como já foi dito muitas vezes, pousar na lua não é fácil. Apenas a NASA conseguiu transportar humanos para o nosso satélite. Mas também há muito poucas agências espaciais que conseguiram pousar lá, mesmo usando espaçonaves não tripuladas.

Muitos não sabem, mas a União Soviética foi o primeiro país a pousar um objeto feito pelo homem na lua. Ele fez isso em 1959, à frente da NASA, que 10 anos depois deu um passo à frente com o primeiro pouso humano em nosso satélite. E tudo isso sob a capa da Guerra Fria, com pressões políticas que não buscavam uma forma de chegar ao fim, a invasão dos satélites naturais da Terra.

Vários países tentaram e conseguiram chegar ao solo da lua

O fato é que desde então existem muitos países que já conseguiram colocar robôs e uma sonda no solo lunar. Não tinha muito, então você pode ver que além de caro, é muito complicado. A China, por exemplo, também fez várias viagens à Lua. De fato, através do programa Chang'e, alcancei marcos como a germinação de uma semente em um ambiente lunar inóspito ou o pouso do outro lado do satélite.

No entanto, o Japão foi o primeiro país asiático a colocar algo na lua. Aconteceu em 1990, com a investigação Hiten. Desde então, eles enviaram muitas outras coisas, embora permaneçam apenas em órbita ao redor da Lua.

A espaçonave não tripulada japonesa Hiten, anteriormente chamada MUSES-A, foi lançada em 24 de janeiro de 1980, por um foguete M-3SII-5 lançado do Centro Espacial de Kagoshima.

E, finalmente, não podemos esquecer a Índia, onde sua agência espacial também conseguiu pousar um objeto na lua: o módulo de pouso Chandrayaan-1.

Missões que falharam muito antes de Artemis

No momento Artemis coletou muitas informações relacionadas ao próprio programa, e alguns lançamentos também estão atrasados. No entanto, isso não significa que o Artemis, como programa, esteja em risco. Os cientistas são simplesmente cuidadosos para não perder o foguete SLS e a cápsula Orion no primeiro estágio da missão.

É importante lembrar que eles já investiram US$ 93 bilhões, que ao câmbio atual seria de cerca de 93 mil milhões de euros. A Apollo 11, com sua cápsula e foguete, realizou um trabalho bem-sucedido sem grandes problemas. No entanto, este programa teve muitas tentativas anteriores falhadas, como podemos ver aqui neste resumo.

A primeira delas aconteceu em 1958, quando os Estados Unidos tentaram lançar um satélite orbitando a lua. A tentativa foi um fracasso, pois o míssil Vanguard explodiu 73 segundos após o lançamento.

Mais três tentativas foram feitas para fazer a mesma coisa, mas todas terminaram com o mesmo resultado. O sucesso só foi alcançado um ano depois.

Mais ou menos na mesma época, a União Soviética começou a estudar como pousar deliberadamente uma espaçonave na Lua. As primeiras tentativas não tiveram sucesso, pois o míssil explodiu logo após o lançamento, e seu sucesso também levou um ano.

Quando os dois países estavam em uma corrida espacial para descobrir o vencedor, tudo parecia muito mais simples. O fracasso estava sempre ou quase sempre escondido. A NASA aproveitou a década de 1960 para lançar o programa Ranger. Este programa consiste em enviar sondas para estudar a lua e depois colidir deliberadamente com ela.

O problema é que os seis primeiros falharam por vários motivos. A boa notícia é que os três últimos foram bem sucedidos.

Mais tarde, com o objetivo de enviar humanos à Lua, foram lançadas missões de agrimensor da NASA. Foram 7 missões no total, mas duas delas foram canceladas após uma falha de motor em uma e a perda de contato com o solo na outra.

Mas o voo espacial tripulado não era apenas um desejo dos Estados Unidos. A União Soviética também sonhava com o mesmo, então em 1968 eles lançaram a espaçonave Zond 6 para reunir as informações necessárias para esse feito tão esperado. Infelizmente, houve vários problemas, incluindo o extravio de uma das antenas e a pressão da espaçonave.

Por todas essas razões, se houvesse algum humano a bordo, eles teriam morrido tentando.

Os sucessos e fracassos do programa Apollo

Assim como a Artemis, as missões Apollo também realizaram alguns testes antes de transportar humanos para a Lua. Primeiramente, foram realizados três voos não tripulados, com o objetivo de testar a adequação do veículo lançador e da unidade de comando. Além disso, foram realizados testes operacionais e de segurança para a futura tripulação das missões.

Esses primeiros voos de drones foram os das missões Apollo 4, Apollo 5 e Apollo 6, e seriam equivalentes à primeira missão Artemis, que já foi cancelada duas vezes.

A Apollo 7 então realizou um retorno humano para analisar o desempenho do módulo de comando. No entanto, não orbitou a lua. Isso foi feito pela Apollo 8, com uma missão semelhante planejada para Artemis em 2024.

Em seguida, a Apollo 9, em órbita baixa da Terra, simulou quais seriam as manobras necessárias para pousar na Lua, deixando a Apollo 10, que fez quase todo o trabalho, exceto o pouso em solo lunar.

O momento que o mundo mais anseia foi alcançado com a missão Apollo 11: 20 de julho de 1969: Um salto gigante para a humanidade.

Apollo 11 leva o primeiro homem à lua

O voo espacial tripulado americano Apollo 11 foi responsável pelo primeiro pouso na lua. Os astronautas Neil Armstrong e Buzz Aldrin pousaram no módulo lunar Eagle em 20 de julho de 1969 às 20:17 UTC. Armstrong se tornou o primeiro humano a pisar na lua seis horas depois, no dia 21, seguido por Aldrin vinte minutos depois.

Os dois passaram cerca de duas horas e quinze minutos fora da espaçonave e coletaram 21,5 quilos de material para retornar à Terra. Michael Collins comandou sozinho o Módulo de Comando e Serviço de Columbia em órbita lunar enquanto seus companheiros estavam na superfície. Armstrong e Aldrin passaram um total de 21 horas e meia na lua até se reunirem com Collins.

Foto dos astronautas Armstrong, Collins e Aldrin

Da esquerda para a direita, Neil Armstrong, Michael Collins e Buzz Aldrin. Por que Armstrong saiu primeiro?

A missão foi lançada por um foguete Saturno V do Centro John F. A espaçonave Apollo consiste em três partes: um módulo de comando com cabines para três astronautas, a única parte que retornou à Terra; a unidade de serviço, que suportava a unidade de propulsão, energia elétrica, oxigênio e água; E um módulo lunar dividido em duas etapas, a descida à lua e a subida para retornar os astronautas à órbita.

Os astronautas foram enviados para a Lua na terceira fase de Saturno 5, separados do resto do foguete, e viajaram por três dias até entrarem na órbita lunar. Em seguida, Armstrong e Aldrin foram para Vulture, desembarcaram em Mari Tranquilites (Mar da Tranquilidade) e passaram um dia na superfície.

Os astronautas usaram o estágio de ascensão lunar para sair da lua e atracar no Columbia. A Águia foi abandonada diante de manobras que a colocaram no caminho de volta à Terra. Eles retornaram com segurança e aterrissaram no Oceano Pacífico em 24 de julho, após oito dias no espaço.

O pouso foi transmitido ao vivo em todo o mundo pela televisão. Armstrong subiu à lua e pronunciou as famosas palavras: “É um pequeno passo [um] Cara, um passo gigante para a humanidade. "A Apollo 11 encerrou a corrida espacial e alcançou a meta nacional dos Estados Unidos estabelecida pelo presidente John F. Kennedy em 1961" Antes do final desta década, ele pousou um homem na Lua e o trouxe em segurança para a Terra."

Os três astronautas foram recebidos com grandes comemorações nos Estados Unidos e em todo o mundo, recebendo diversas homenagens e homenagens.

Desde então, a lua foi estudada em profundidade por outras cinco missões Apollo. Deveria haver seis pessoas, mas a Apollo 13 foi frustrada por um tanque de oxigênio rompido no módulo de serviço dois dias depois da missão. Felizmente, nenhum dos tripulantes se perdeu.

E Ártemis?

Como explicado acima, viajar para a lua não é fácil. Se fosse assim, simples, barato e fácil, a humanidade teria ido lá muitas vezes nos últimos 50 anos. Mas isso não significa que o que as missões Apollo alcançaram seja uma farsa. Fizeram-no depois de muitas tentativas, algumas bem sucedidas e outras mal sucedidas, felizes sem perder nenhuma vida humana.

Desde então, muitas mudanças ocorreram na corrida espacial. Em primeiro lugar, enquanto cada país ainda tinha seus próprios objetivos e ambições, descobriu-se a importância de unir forças. É por isso que o programa Artemis é uma colaboração internacional, composta por um grande número de agências espaciais.

Foto da NASA Artemis com a nave espacial SLS e Orion

Além disso, os avanços na tecnologia espacial foram brutais nestas décadas. Temos naves espaciais melhores e mísseis melhores. Basta olhar para as características do SLS, o foguete mais poderoso já construído. Mas é justamente esse desenvolvimento que exige muita manutenção.

Muitos, muitos fatores devem ser levados em consideração antes de lançar essas obras-primas de engenharia no espaço. Quando forem liberados, serão liberados com muitas garantias, mas devem ser capturados primeiro. Infelizmente, um sensor com defeito e alguns vazamentos de combustível fizeram com que fosse necessário esperar um pouco mais.

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